El amarillismo en la salud

El problema más grande que existe en el mundo, que ha amenazado democracias, decisiones y en este momento, la salud de millones de personas, es la desinformación, popularizada con el término de fake news. Desde antes de...

4 de marzo, 2021 amarillismo en la salud

El problema más grande que existe en el mundo, que ha amenazado democracias, decisiones y en este momento, la salud de millones de personas, es la desinformación, popularizada con el término de fake news. Desde antes de la pandemia, el personal de salud ha sufrido una guerra constante con “Dr. Google”. Éste “receta” a sus consultantes, les ofrece información que ha cambiado la relación la cual se ha tenido con el galeno, y ofrece una terapéutica alternativa a enfermedades que, en su gran mayoría (como ha sido el caso de los suplementos alimenticios que provocan hepatotoxicidad, suplementos como la moringa que “tratan” la diabetes, entre otras), perjudican y ponen en riesgo la vida del paciente por el hecho de que la mayoría de los que usan a Google carecen del criterio médico suficiente para la toma de decisiones en temas salubres.

Es evidente, de ahí el enfoque del título de esta columna, que muchas  notas periodísticas en torno al COVID-19 se redactaron para llamar la atención y vender (y no solo la noticia, sino el temor y la desinformación). Una de las noticias que me impulsó a redactar esta columna fue la titulada “Vacuna COVID de Pfizer: Noruega registra 29 muertes entre personas mayores de 75 años”. En dicha nota, semejante a muchas otras, en vez de explicar el porqué de estos fallecimientos y señalar que el margen de seguridad de la vacuna es muy alto, se prefiere sembrar el miedo y la duda en la población sobre la vacunación. Es obvio que el título es de tal índole dado a que la gran mayoría de nosotros, y me incluyo, compartimos noticias en redes sociales basados en el título sin indagar más allá de las intenciones del autor escritas en su artículo, y nos quedamos simplemente con el impacto de ésta. 

Ahora, es pertinente aclarar la situación de las vacunas contra el COVID-19, dado a que su margen de seguridad es muy alto. De acuerdo con la CDC, el órgano de salud más grande de Estados Unidos, una de las reacciones adversas más temidas es la anafilaxis (que en términos prácticos es una reacción alérgica grave). Ocurrió en diciembre a una razón de 11.1 casos por cada millón de habitantes; en otras palabras, la probabilidad de generar anafilaxis por la vacuna es casi igual a que le cayera un rayo a una persona en una tormenta eléctrica (reportada como 1 por cada 500 000 habitantes). Además cabe recalcar que el 71% de este efecto adverso, ocurrió a los 15 minutos de la inoculación, por lo que personal médico seguía presente y todos los pacientes se recuperaron oportunamente.

Varios encabezados noticiosos han sido semejantes al comentado y hay diferentes razones por las cuales no se ve que en el futuro próximo cesen. Es por ello que necesitamos de un amplio criterio en la selección, investigación e indagación de cada noticia o información que se nos presente día con día. No porque en un video aparezca una persona con bata significa que ésta sabe de lo que habla, ni porque un artículo periodístico aparezca en una fuente aparentemente fiable es cierta, como lo comenté en una de mis columnas pasadas, donde se desmintió el artículo origen del movimiento de los antivacunas publicado en The Lancet (https://ruizhealytimes.com/ciencia-y-tecnologia/los-mitos-del-movimiento-antivacunas-parte-i-el-trastorno-del-espectro-autista/). 

La forma en que nos atrapan las noticias llamativas ha provocado varios infortunios que contribuyen al descontrol de la pandemia. Así como en las elecciones federales de 2018 se contó con el proyecto Verificado.mx donde expertos en política desmentían y verificaban las noticias, valdría la pena trasladar esta plataforma al ámbito de la medicina, enfocándose en la pandemia.

Finalmente, me despido de esta breve columna recordando la importancia del uso de doble cubrebocas, y que la superación de la crisis sanitaria depende en gran medida de nuestras acciones conjuntas  para disminuir los contagios.

Referencias:

  1. Taraldsen L. Vacuna COVID de Pfizer: Noruega registra 29 muertes entre personas mayores de 75 años [Internet]. El Financiero. 2021 [citado 26 febrero 2021]. Disponible en: https://www.elfinanciero.com.mx/salud/vacuna-covid-de-pfizer-noruega-registra-29-muertes-entre-personas-mayores-de-75-anos
  2. Forbes Staff. Investigan muerte de médico de Miami que recibió vacuna contra Covid-19 [Internet]. Forbes México. 2021 [citado 26 febrero 2021]. Disponible en: https://www.forbes.com.mx/mundo-muerte-medico-miami-vacuna-covid-19/
  3. Associated Press. Vacuna contra COVID-19 provoca algunas muertes en Noruega [Internet]. Chicago Tribune. 2021 [citado 26 febrero 2021]. Disponible en: https://www.chicagotribune.com/espanol/coronavirus/sns-es-vacuna-contra-covid-19-provoca-muertes-en-noruega-20210115-awhx5ltepjexzp4u64d32dlz6q-story.html
  4. Redacción El Universal. Muere mujer de 78 años en California poco después de vacunarse contra el Covid-19 [Internet]. El Universal. 2021 [citado 26 febrero 2021]. Disponible en: https://www.eluniversal.com.mx/mundo/muere-mujer-de-78-anos-en-california-poco-despues-de-vacunarse-contra-el-covid-19
  5. CDC. Preguntas frecuentes sobre los rayos | Los rayos | CDC [Internet]. CDC. 2021 [citado 26 febrero 2021]. Disponible en: https://www.cdc.gov/es/disasters/lightning/faq.html
  6. Verificado MX. Verificado 2018 [Internet]. Verificado. [citado 26 febrero 2021]. Disponible en: https://verificado.mx/
  7. CDC COVID-19 Response Team. Allergic Reactions Including Anaphylaxis After Receipt of the First Dose of Pfizer-BioNTech COVID-19 Vaccine — United States, December 14–23, 2020. MMWR Morb Mortal Wkly Rep 2021;70(1):46–51.
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