Persiste la inflación y sus consecuencias salariales

Hace cuatro décadas, a finales de los años setenta, México vivió una coyuntura económica muy compleja en la que se combinaron: i) elevadas tasas de inflación;   ii) estancamiento de la producción; y   iii) aumento de...

13 de agosto, 2021

Hace cuatro décadas, a finales de los años setenta, México vivió una coyuntura económica muy compleja en la que se combinaron: i) elevadas tasas de inflación;   ii) estancamiento de la producción; y   iii) aumento de las tasas de interés.

Uno de los resultados más notorios de esa combinación de fenómenos fue que el gobierno de José López Portillo terminó con la imagen por los suelos y con un endeudamiento público en niveles demasiado elevados. 

La cerrazón del López Portillo para, por un lado, realizar una profunda reforma fiscal que fortaleciera los ingresos del sector público, y, por otro lado, replantear las prioridades de gasto del gobierno, llevó a la dolorosa e inútil expropiación de los bancos en 1982, faltando tan solo semanas para que el presidente dejara el cargo.

En la mente de López Portillo, la salida de capitales del país se explicaba porque los bancos estaban saqueándonos, de ahí que, según el discurso oficial, la nacionalización de la banca era para detener ese supuesto saqueo. 

En realidad, lo que ocurrió fue que, al incrementarse las tasas de interés en los Estados Unidos y Europa, el balance fiscal para el gobierno de México fue más difícil de alcanzar, pues además, había grandes presiones financieras en el rubro del gasto social.

Sin duda, López Portillo fue un gobernante populista, que no quiso tomar medidas impopulares en el momento que el país lo necesitaba. El resto es historia.

Lo que acabo de narrar requiere sin duda un sinfín de matices, pero en términos generales, se parece mucho a lo que estamos viviendo en el gobierno del presidente Andrés Manuel López Obrador.

 

INPC durante julio

Esta mañana, el INEGI informó que en julio de 2021 el Índice Nacional de Precios al Consumidor (INPC) mostró una inflación de 0.59 por ciento respecto al mes inmediato anterior. 

En julio, el incremento mensual de la inflación es el segundo más alto de los últimos diez años.

 

Índice Nacional de Precios al Consumidor
(Variación porcentual mensual en los meses de julio de años seleccionados)

Fuente: INEGI.

 

Con este resultado la inflación general anual se ubicó en 5.81 por ciento. 

En el mismo mes de 2020 las variaciones fueron de 0.66 por ciento mensual y de 3.62% anual. 

El índice de precios subyacente tuvo un aumento mensual de 0.48 por ciento y anual de 4.66 por ciento; por su parte, el índice de precios no subyacente aumentó 0.93 por ciento mensual y 9.39% anual.

Los precios de las mercancías crecieron más que los precios de los servicios, 0.58% y 0.36% mensual, respectivamente.

 

Índice Nacional de Precios al Consumidor
Productos genéricos con mayor y menor incidencia

Fuente: INEGI.

 

En la actualidad, tenemos una inflación elevada que, por si fuera poco, probablemente no cederá a pesar de los incrementos en la tasa de interés que vienen hacia adelante. 

El incremento de los precios por el fenómeno inflacionario y unas tasas de interés más altas en los créditos, me hacen pensar que el cierre de esta administración no pinta muy bien en términos de aprobación entre una parte importante del electorado.

La inflación es un problema porque desgasta el poder adquisitivo de nuestros salarios y produce distorsiones en nuestros planes de compra, ahorro e inversión. De acuerdo con el CONEVAL, durante el primer trimestre de 2021, se observó un aumento del Índice de Precios al Consumidor (INPC) respecto al registrado en el mismo periodo del año anterior. La inflación promedio anual se ubicó en 4.0%, 0.6 puntos porcentuales superior a la del primer trimestre 2020 (3.4%). Este comportamiento en el nivel de precios se podría deber, en parte, al aumento en las variaciones anuales de los precios de los energéticos que se observaron en marzo de este año. 

En vista de lo anterior, el poder adquisitivo del ingreso laboral per cápita tuvo una disminución de 4.8% entre el primer trimestre de 2020 y el primer trimestre de 2021, al pasar de $1,919.84 a $1,827.39 en términos reales. Esta variación anual del ingreso laboral representa una pérdida de $92.46 pesos respecto al primer trimestre de 2020.

 

Ingreso laboral per cápita en términos reales (medido en pesos del primer trimestre de 2010)

Comparativo del primer trimestre de 2020 y de 2021

Fuente: CONEVAL.

El indicador de la confianza del consumidor que mide como creen los mexicanos que será el comportamiento de los precios durante los siguientes 12 meses se ha mantenido estancado ligeramente por debajo del umbral de los 20 puntos. Llevamos ya un año y medio por debajo de ese umbral, y no me parece exagerado pensar que ahí nos vamos a quedar durante un buen rato.

 

Indicadores complementarios de la confianza del consumidor en julio:
“¿Cómo cree que se comporten los precios durante los próximos 12 meses?”

Fuente: INEGI. Encuesta Nacional de Confianza del Consumidor durante julio de 2021.

 

Las malas perspectivas del público con respecto a la inflación son complementarias a otros temas relacionados. En el mes de julio, siete de los diez indicadores de confianza del consumidor retrocedieron con respecto al mes de junio de este año. Esos siete indicadores se refieren a:

  • La situación económica personal 
  • Las posibilidades para salir de vacaciones
  • Las posibilidades para ahorrar
  • Las posibilidades para construir, remodelar o comprar casa
  • Las posibilidades para comprar un automóvil 
  • Las perspectivas del empleo en el país.

 

Ya comienza a “calar” la inflación

Uno de los signos de que ya comienza a causar estragos la inflación es que la semana pasada se dio a conocer por parte de la Secretaría de Hacienda un aumento al salario de 5.4% ponderado para más de 700 mil burócratas del país durante este año.

El incremento al salario y prestaciones económicas se pagará de manera retroactiva a partir del 1 de enero del presente año, como parte del ajuste salarial que beneficiará a los trabajadores agrupados en la Rama Operativa (administrativos y de servicios generales). 

Dentro de las particularidades, se ha hecho énfasis en la intención de beneficiar con un mayor porcentaje a los trabajadores que perciben menores salarios.

Es poco frecuente que el gobierno haga un ajuste tan significativo al salario de los trabajadores del estado a la mitad del año, pero, por otro lado, también es bastante revelador que el énfasis se haga en los trabajadores del estado que perciben menores ingresos. 

La lectura que tengo es que el ajuste salarial se está realizando debido a que la inflación ha venido desgastando el poder adquisitivo durante este año, especialmente de los más pobres. 

 

Porcentaje de la población con ingreso laboral inferior al costo de la canasta alimentaria
Comparación del primer trimestre 2021 vs. primer trimestre 2020

Fuente: CONEVAL.

En el primer trimestre de 2021, el porcentaje de la población con ingreso laboral inferior al costo de la canasta alimentaria aumentó de 35.6% a 39.4% de la población.

En zonas urbanas el porcentaje es mayor que en zonas rurales, pues pasó de 31.7 por ciento a 36.4%.

Ahora bien, entre el primer trimestre de 2020 y el primer trimestre de 2021, se observa una disminución en el número de trabajadores en todas las clasificaciones de posición en la ocupación: trabajadores subordinados y remunerados; empleadores; trabajadores por cuenta propia; y, trabajadores sin pago.

Los trabajadores subordinados presentan la mayor disminución en este periodo con 1.4 millones aproximadamente y los trabajadores por cuenta propia con una disminución en 0.3 millones. En el caso de los empleadores y los trabajadores sin pago, se presentó una disminución de alrededor de 0.1 millones de personas, cada uno.

De esta manera, la masa salarial se redujo 3.8% a nivel nacional, pasando de $218 mil 146 millones de pesos en el primer trimestre de 2020 a $209 mil 821 millones de pesos en el primer trimestre de este año. 

 

Masa salarial en México en el 1T-2020 vs. 1T-2021

Fuente: CONEVAL.

Últimos comentarios

El ajuste al salario mínimo de los últimos dos años demuestra que el rezago en el poder adquisitivo de las personas que ganan menos se puede ir eliminando paulatinamente.

Por otro lado, el aumento a mitad de año a los burócratas es también un signo de contención de la preocupante escalada de precios en algunos bienes y servicios básicos.

No obstante, el incremento de la inflación, a casi el doble del objetivo del 3% (+/- 1) que se plantea el Banco de México, merma la capacidad del gobierno de sostener el poder adquisitivo de las familias.

El gobierno del presidente Andrés Manuel López Obrador sabe perfectamente que la inflación fuera de control puede producir una percepción de fracaso de cualquier administración, al menos en materia económica, por eso la intención de hacer todo lo que está en manos del gobierno para contener el desgaste del poder adquisitivo.

La pandemia del Covid-19, vino a poner a los países emergentes como México en una situación en la que el incremento de los precios se debe a condiciones coyunturales de la economía globalizada y no un mal manejo de la política del banco central.

Por el bien de las familias mexicanas, de por sí lastimadas y muchas entrando de nuevo en la pobreza por la crisis del Covid-19, esperemos que la inflación comience a dar signos de ir cediendo poco a poco. 

Twitter: @romero_hicks

 Facebook: José Luis Romero Hicks

 

Referencias

https://www.inegi.org.mx/contenidos/saladeprensa/boletines/2021/inpc_2q/inpc_2q2021_08.pdf

https://www.elfinanciero.com.mx/economia/2021/08/05/acuerdan-hacienda-y-fstse-aumento-de-54-al-salario-de-burocratas/

https://www.coneval.org.mx/Medicion/PublishingImages/ITLP/2021/1T2021/1_Pobreza_laboral.PNG

https://www.inegi.org.mx/contenidos/saladeprensa/boletines/2021/sic_cya/sic_cya2021_08.pdf

 

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