Menos trabajo, misma productividad: un nuevo modelo laboral

¿Cuáles serían los beneficios de recortar la semana laboral? ¿Es viable? Liliana Alvarado responde éstas y más preguntas al respecto.

21 de junio, 2022 Menos trabajo, misma productividad: un nuevo modelo laboral

Algunas de las medidas más efectivas para evitar la propagación de contagios por Covid-19 fueron el confinamiento y el cierre de establecimientos, oficinas y lugares de esparcimiento. Estas acciones crearon una nueva dinámica laboral que sustituyó el modelo tradicional de trabajo, basado en la concentración de los empleados en un lugar común. Desafortunadamente, el encierro y el trabajo generaron un desequilibrio en la vida personal y laboral de los trabajadores que se manifestó en estrés, ansiedad y agotamiento.

Ante esta situación, un grupo de asociaciones sin fines de lucro de Gran Bretaña, en coordinación con investigadores de diferentes universidades, como Cambridge y Oxford, organizaron una prueba piloto con el fin de evaluar los efectos que generaría una semana laboral más corta sobre la productividad y calidad de vida de los trabajadores. De manera puntual, la prueba consiste en reducir el número de horas laboradas a la semana, pero manteniendo el salario de los empleados sin modificaciones por un periodo de seis meses.

En dicha prueba participan más de 3000 trabajadores de 70 empresas de distintos sectores, como el bancario, cuidados de la salud, comercio, hospedaje, entre otros. Con esta acción, se busca analizar los cambios en el nivel de estrés, cansancio, satisfacción laboral, horas de sueño, etcétera, al agregar un día de descanso adicional por semana. Este nuevo modelo rescata la experiencia de otros países que han adoptado medidas similares para otorgar mayor flexibilidad en los horarios de trabajo, tales como Islandia, Nueva Zelanda, Escocia o Estados Unidos.1 

En Nueva Zelanda, la empresa Unilever inició una prueba para acortar la semana laboral a 4 días en el 2020. En Estados Unidos, algunas empresas han permitido a los empleados recortar su semana laboral, eliminando los viernes, trabajando en turnos híbridos, aceptando recortes salariales por menos horas o estableciendo sus propios horarios.

Aunque la mayoría de los esfuerzos se están realizando en el sector privado, algunos gobiernos, como los de Escocia y España, han dado facilidades para tener semanas laborales de cuatro días. Distintas empresas en Irlanda y Australia comenzarán las pruebas el 1 de agosto, mientras que otras en Estados Unidos y Canadá empezarán en octubre. 

En nuestro país, el tema ha sido planteado por el empresario Carlos Slim, quien está a favor de acortar la semana laboral de manera gradual a tres días. El empresario argumenta que ante un exceso de oferta laboral, es decir que los empleados sobran, la mitad podría trabajar los primeros días y la otra mitad se encargaría de los días restantes.2 Entonces, habría 6 días de jornadas laborales de 12 horas cada uno, y la gente se podría jubilar hasta los 75 años. La propuesta de Slim apunta a aquellas empresas que tienen un exceso de personal, pero también hacia las agencias gubernamentales. Es, en esencia, una alternativa para los recortes de personal y las jubilaciones anticipadas.

Algunos especialistas en Derecho Laboral han afirmado que en México se podría realizar una transición hacia un modelo de trabajo de 4 días laborales. Sin embargo, sostienen que se trata de una cuestión más relacionada con la cultura laboral y la voluntad. Además, el salario de los trabajadores no estaría en riesgo, pues no hay un sustento legal para reducirlo. Si, en última instancia, se lleva a cabo el trabajo en 4 días en vez de 5, no hay motivo para pagar menos a los empleados. De acuerdo con André Maxnuk, presidente de Mercer para América Latina, durante la pandemia, y a pesar de la disminución en las horas de trabajo, México se mantuvo entre los países de la Organización para la Cooperación y Desarrollo Económicos (OCDE) donde más horas se labora al año.3

La pandemia abrió, nuevamente, el debate para reducir la jornada laboral de las y los trabajadores del mundo entero. Distintos países han mostrado interés en explorar nuevos esquemas de trabajo y, sobre todo, han comenzado a priorizar el bienestar de las personas. En México la discusión aún es incipiente. 

1 Nota basada en la publicación de The New York Times “In Britain, a new test of an old dream: the 4-day workweek. Disponible en: https://www.nytimes.com/2022/06/06/business/uk-four-day-work-week.html?searchResultPosition=1

2 Nota basada en la publicación de El Financiero, “Slim propone que el cambio a semana laboral de 3 dìas sea gradual”. Disponible en: https://www.elfinanciero.com.mx/empresas/slim-propone-que-el-cambio-a-semana-laboral-de-dias-sea-gradual/ 

3 Nota basada en la publicación de El Economista, “Semana laboral de 4 días: Buena idea pero todavía muy lejana para México.” Disponible en: https://www.eleconomista.com.mx/capitalhumano/Semana-laboral-de-4-dias-Buena-idea-pero-todavia-muy-lejana-para-Mexico-20220401-0045.html 

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