La “turbulencia” en las aerolíneas comerciales a causa de la COVID-19

La pandemia por COVID-19 está generando que muchas industrias sufran pérdidas millonarias. Algunas empresas están teniendo dificultades para sobrellevar la situación económica actual y un ejemplo de ello son las aerolíneas comerciales. Entre otros factores, esta situación...

10 de noviembre, 2020

La pandemia por COVID-19 está generando que muchas industrias sufran pérdidas millonarias. Algunas empresas están teniendo dificultades para sobrellevar la situación económica actual y un ejemplo de ello son las aerolíneas comerciales. Entre otros factores, esta situación se ha agravado por el paro de aeronaves durante períodos prolongados. Además, se debe considerar el temor de los viajeros a infectarse, al cierre de terminales y a las decisiones gubernamentales para evitar la propagación del virus, como fue el cierre de fronteras y el confinamiento.

Ante este panorama tan lúgubre para el sector aeronáutico, muchas compañías aéreas tuvieron que buscar alternativas para sobrevivir y poder sobreponerse al impacto económico. Empresas como KLM, Iberia, Avianca, Aeroméxico reportan pérdidas millonarias y algunas de estas, esperan la intervención de sus gobiernos para no desaparecer. En este sentido, AirAsia, está realizando una reestructuración de su deuda por más de 15 mil millones de dólares. Por otro lado, Malaysia Airlines tiene un futuro con mucha incertidumbre ya que, recientemente, se declaró que es poco probable que su gobierno intervenga para ayudar a la compañía1.

 

Una situación similar la está padeciendo la aerolínea española Air Europa. Esta aerolínea se encuentra a punto de la quiebra, pues se estima que los vuelos de la compañía se redujeron hasta en un 95%. Sin embargo, el gobierno Español ha decidido intervenir para ayudar a la empresa. La ayuda consta de un préstamo por 556 millones de dólares 2, los cuales tendrá que restituir en un plazo de seis años. Esta ayuda se ha podido concretar debido a que en julio pasado, el gobierno español creó un fondo para apoyar a empresas estratégicas que no tuvieran relación con el sector financiero y que tuvieran afectaciones por el COVID-19

 

Lo estratégico de la aerolínea se debe a que el gobierno de la península ibérica, la considera como una empresa encargada de la conexión y conectividad del país, al contar con diversas rutas nacionales e internacionales con América Latina3. Datos indican que dicha compañía cuenta con el mayor número de vuelos para los destinos internacionales, con presencia en 130 terminales de al menos 60 países. Por todo lo anterior, el gobierno de dicho país accedió al préstamo. El fondo de apoyo está a cargo del Ministro de Hacienda y cuenta con 10 mil millones de euros y es administrado por medio de un consejo gestor por la Sociedad Estatal de Participaciones Industriales (SEPI)4.

 

De igual manera, Singapore Airlines recientemente anunció el recorte de alrededor del 20% de su fuerza laboral, además de recurrir a préstamos por cerca de 8 mil millones de dólares. La compañía Virgin Australia, está afrontando una situación complicada, por lo que tuvo que recurrir a una reestructuración de 2500 millones de dólares.

 

Desgraciadamente el plano nacional no es ajeno a esta problemática financiera en las aerolíneas. Aeroméxico, la principal línea aérea mexicana y la tercera compañía aérea más importante de América Latina, solo por detrás de Avianca y Latam, informó en julio pasado que se apegaba a la ley de bancarrota de Estados Unidos para reestructurar su deuda. Esto quiere decir que Aeroméxico se somete a un proceso legal que le permite reestructurar su deuda bajo la supervisión de un tribunal estadounidense y así se protege de posibles demandas por parte de sus acreedores mientras continúa operando5. Ahora bien, recientemente la citada aerolínea solicitó autorización para liquidar a 1830 empleados6.




 

Otra compañía aérea mexicana en dificultades es Interjet. Ésta, desde hace ya varios meses, enfrenta una situación que está cerca de consumarse. Desde 2018 presentaba problemas operativos al sobrevender vuelos y al no contar con tripulación suficiente para cumplir con las rutas vendidas. Adicionalmente, compraron nuevas aeronaves, impactando directamente en la deuda con su acreedores7. Por si esto no fuera poco, en este año se le suma la solicitud por parte del Servicio de Administración Tributaria de liquidar la deuda que tiene con el pago de impuestos de ejercicios de años anteriores por cerca de 3 mil millones de pesos. Así como el pago por mil 196 millones de pesos por el concepto de turbosina8. Todo lo anterior generó que a finales del mes pasado no operaran por algunos días y que la PROFECO considere a dicha compañía prácticamente en quiebra9.

 

La pregunta inmediata y lógica es si el gobierno de Andrés Manuel López Obrador, tomará acciones para permitir que estas aerolíneas continúen operando y no se concrete su quiebra o si se repetirá la historia como con el gobierno de Calderón cuando Mexicana de Aviación desapareció. El hecho que la 4T ayude a estas empresas no quiere decir condonación de impuestos o salvación financiera, pero sí una estrategia que permita que estas compañías no desaparezcan con todo lo que significa, rutas no atendidas, despido de personal, etc. La pandemia afecta a muchos sectores por lo que es necesario acciones de política pública que permita la conservación de empleos, que el país sea atractivo y que estemos preparados ante futuros inciertos, ya que difícilmente muchas empresas podrían soportar una segunda oleada que implique el confinamiento.

1 https://www.elfinanciero.com.mx/empresas/estas-son-las-aerolineas-al-borde-de-la-ruina-ante-pandemia-de-covid-19

2 Equivalente a 475 millones de euros.

3 https://www.eleconomista.com.mx/empresas/Espana-aprueba-el-rescate-de-Air-Europa-por-475-millones-de-euros-20201103-0040.html

4 https://elpais.com/economia/2020-11-03/el-gobierno-da-luz-verde-al-rescate-de-air-europa-por-475-

5 millones.htmlhttps://www.animalpolitico.com/2020/07/aeromexico-se-declara-en-quiebra-en-eu-por-pandemia-busca-reestructurar-su-deuda/l

6 https://www.eluniversal.com.mx/cartera/aeromexico-solicita-autorizacion-para-despedir-mil-830-empleados

7 https://expansion.mx/empresas/2019/04/02/sobreventa-de-horas-de-vuelo-habria-provocado-la-crisis-en-interjet

8 https://www.eluniversal.com.mx/opinion/mario-maldonado/interjet-se-encamina-la-quiebra

9 https://elfinanciero.com.mx/empresas/interjet-es-una-empresa-que-esta-practicamente-en-quiebra-profeco

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