Glaucoma

El glaucoma es un conjunto de enfermedades que afectan el nervio óptico. El nervio óptico es como el cable que conecta los ojos con el cerebro y está compuesto por… El glaucoma es un conjunto de enfermedades...

2 de septiembre, 2014

El glaucoma es un conjunto de enfermedades que afectan el nervio óptico. El nervio óptico es como el cable que conecta los ojos con el cerebro y está compuesto por…

El glaucoma es un conjunto de enfermedades que afectan el nervio óptico. El nervio óptico es como el cable que conecta los ojos con el cerebro y está compuesto por millones de fibras nerviosas que son como los diferentes filamentos dentro de un cable. Al irse dañando estas distintas fibras nerviosas aparecen pequeñas manchas en el campo visual del paciente que al inicio son imperceptibles. Solo es hasta que el daño al nervio esta avanzado, y estas manchas pequeñas se juntan en zonas más grandes de ceguera en el campo visual del paciente, cuando lo nota la persona. Sin embargo, desde el inicio de la enfermedad por tratarse de una lesión a neuronas el daño es irreversible. Debido a esto, la detección temprana y oportuna son esenciales para poder iniciar un tratamiento que disminuya o disminuya la progresión de la enfermedad.

El glaucoma es la segunda causa de ceguera en México y en el mundo, se estima que afecta entre un 2 – 4% de la población mexicana (2 a 4 millones de personas) y cerca de 65 millones de personas en todo el mundo. Se cree que en países desarrollados cerca de un 50% de los enfermos no saben que padecen la enfermedad y que cerca de un 90% de los enfermos en países en desarrollo están en la misma situación. Alrededor de un 10% de estas personas quedaran completamente ciegas debido al glaucoma.

Anteriormente se pensaba que el tener la presión del ojo elevada era sinónimo con padecer glaucoma. Actualmente, sabemos que existen múltiples factores de riesgo relacionados con el desarrollo de la enfermedad. Estos factores de riesgo son: edad mayor a 60 años, ser de raza negra o hispana, tener familiares con glaucoma, utilizar esteroides, tener antecedentes de traumas oculares, diabéticos, hipertensos, personas con miopía elevada y personas con grosores corneales centrales disminuidos (<500 micras).

El glaucoma crónico de ángulo abierto es la forma más común de la enfermedad. Dentro de la parte anterior del ojo circula un líquido llamado humor acuoso que constantemente se está produciendo y drenando por un sistema de micro filtrado del ojo. Cuando el sistema de drenaje pierde su función existe un sobre llenado de líquido adentro del ojo que ocasiona un aumento de la presión intraocular dañando al nervio óptico. El riesgo de desarrollar glaucoma crónico de ángulo abierto aumenta con la edad. El ángulo de drenaje del ojo se vuelve menos eficiente con el paso del tiempo, y la presión intraocular aumenta gradualmente, causando daño al nervio óptico. En algunos pacientes, el nervio óptico se torna más sensible a la presión normal del ojo, corriendo el riesgo de sufrir lesiones. Es necesario realizar un tratamiento para prevenir mayores pérdidas de la visión. Usualmente, el glaucoma de ángulo abierto no presenta síntomas en su estado temprano y su visión se mantiene normal. A medida que el nervio óptico sufre daño, manchas negras comienzan a aparecer en el campo de la visión. Sabemos que existen casos de glaucoma con presión intraocular normal, que por las condiciones únicas de esas personas tienen nervios ópticos más susceptibles a desarrollar la enfermedad.

El glaucoma de ángulo cerrado es otra variante de la enfermedad en donde algunos ojos se forman con el iris muy cerca del ángulo de drenaje (el iris es la parte coloreada del ojo.) En esta clase de ojos (con frecuencia pequeños e hipermétropes) el iris puede desplazarse hacia el ángulo de drenaje, bloqueándolo completamente. Debido a que el fluido no puede salir, la presión dentro del ojo aumenta rápidamente causando un ataque de glaucoma de ángulo cerrado agudo. Este tipo de glaucoma sí da síntomas que pueden incluir: visión borrosa, dolor severo en el ojo, dolor de cabeza, halos coloreados alrededor de las luces, náusea y vómito. Esta es una verdadera emergencia oftalmológica que puede provocar ceguera, a menos que sea tratado rápidamente. Si usted tiene cualquiera de estos síntomas, llame a un oftalmólogo inmediatamente. Desafortunadamente, dos tercios de las personas con glaucoma de ángulo cerrado lo desarrollan lentamente y sin síntomas previos a un ataque.




Los exámenes regulares de la vista realizados por un oftalmólogo son la mejor manera de detectar el glaucoma. El examen ocular que sólo controla la presión del ojo no es suficiente para determinar si usted tiene glaucoma. La única manera segura de detectar el glaucoma es realizando un examen oftalmológico completo. Durante la evaluación del glaucoma, su oftalmólogo hará lo siguiente: medirá la presión intraocular (tonometría), inspeccionará el ángulo de drenaje de sus ojos (gonioscopia), evaluará la presencia o ausencia de alguna lesión del nervio óptico (oftalmoscopia) y con pruebas computadas, comprobará la visión periférica de cada ojo (examen del campo visual o perimetría), estudiara el grosor de su cornea para determinar la correcta toma de presión de su ojo.

Por regla general, el daño provocado por el glaucoma no es reversible. Las gotas oculares, la cirugía con láser, y la cirugía en sala de operaciones, son los métodos utilizados para ayudar a prevenir mayores daños. En algunos casos, también podrán prescribirse medicamentos orales. Con cualquier tipo de glaucoma, es importante realizar exámenes periódicos de los ojos para prevenir pérdidas de la visión. Debido a que el glaucoma puede progresar sin que usted lo sepa, es posible que se requieran ajustes al tratamiento.

La pérdida de la visión puede prevenirse. Un examen periódico de los ojos puede prevenir una perdida innecesaria de la visión. Una persona de cualquier edad que presente síntomas o tenga alguno de los factores de riesgo debe de consultar a su oftalmólogo para un examen. Los adultos entre 20 y 64 años de edad que no presentan síntomas o riesgos de desarrollar glaucoma, deben hacerse una evacuación de enfermedad de los ojos a los 40 años de edad, cuando los signos de enfermedad y cambios en la visión pueden comenzar. Los adultos de 65 años de edad en adelante deben hacerse un examen anual, o cada dos años, de acuerdo a la recomendación del oftalmólogo.

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