El sexo oral es ya el principal factor de riesgo de cáncer de garganta

Hisham Mehanna  Professor, Institute of Cancer and Genomic Sciences, University of Birmingham En las dos últimas décadas se ha producido un rápido aumento del cáncer de garganta en Occidente, hasta el punto de que algunos lo han...

3 de mayo, 2023 El sexo oral es ya el principal factor de riesgo de cáncer de garganta

  Professor, Institute of Cancer and Genomic Sciences, University of Birmingham

En las dos últimas décadas se ha producido un rápido aumento del cáncer de garganta en Occidente, hasta el punto de que algunos lo han calificado de epidemia. Esto se ha debido a un gran aumento de un tipo específico de cáncer de garganta llamado cáncer orofaríngeo, que afecta a la zona de las amígdalas y la parte posterior de la garganta.

Su principal causante es el virus del papiloma humano (VPH), que también está detrás de muchos casos cáncer de cuello uterino. En la actualidad, el cáncer orofaríngeo es más frecuente que el de cuello uterino en Estados Unidos y Reino Unido.

En España, el cáncer orofaríngeo se encuentra entre los diez más diagnosticados, con unos 8 000 nuevos casos anuales. Y en Centroamérica y Sudamérica es un problema cada vez más grave, hasta el punto de que se prevé un aumento del 17,2 % en la mortalidad por cáncer oral para 2030.

El VPH se transmite por vía sexual. En el caso del cáncer orofaríngeo, el principal factor de riesgo es el número de parejas sexuales a lo largo de la vida, especialmente por la práctica de sexo oral. Las personas con seis o más parejas sexuales orales a lo largo de su vida tienen 8,5 veces más probabilidades de desarrollar cáncer de orofaringe que las que no practican sexo oral.

El 80 % de los adultos practica sexo oral

Los estudios sobre tendencias conductuales muestran que el sexo oral está muy extendido en algunos países. En un estudio que mis colegas y yo realizamos con cerca de un millar de personas sometidas a amigdalectomía por motivos no oncológicos en el Reino Unido, el 80 % de los adultos declaró haber practicado sexo oral en algún momento de su vida. No obstante, afortunadamente, sólo un pequeño número de esas personas desarrolla cáncer de orofaringe.

Aunque aún no está del todo claro de qué depende, la teoría predominante es que la mayoría de nosotros contraemos infecciones por VPH y somos capaces de eliminarlas por completo. Sin embargo, un pequeño número de personas no son capaces de deshacerse de la infección, quizás debido a un defecto en un aspecto particular de su sistema inmunológico. En esos pacientes, el virus es capaz de replicarse continuamente y, con el tiempo, se integra en posiciones aleatorias en el ADN del huésped, algunas de las cuales pueden hacer que las células del huésped se vuelvan cancerígenas.

La vacunación de las jóvenes contra el VPH se ha implantado en muchos países para prevenir el cáncer de cuello de útero. Ahora hay cada vez más pruebas, aunque todavía pruebas indirectas, de que también puede ser eficaz para prevenir la infección por VPH en la boca.

También existen pruebas que sugieren que los niños están protegidos por la “inmunidad de grupo” en países en los que la cobertura de la vacuna en las niñas es alta (más del 85 %). Cabe esperar que en unas décadas el incremento de la protección conduzca a la reducción del cáncer de orofaringe.

Eso está muy bien desde el punto de vista de la salud pública, pero sólo si la cobertura entre las niñas es alta, superior al 85 %, y sólo si uno permanece dentro del “rebaño” protegido. Sin embargo, no garantiza la protección a nivel individual –y especialmente en esta época de viajes internacionales– si, por ejemplo, alguien mantiene relaciones sexuales con personas de países con baja cobertura. Y desde luego, no ofrece protección en países donde la cobertura de vacunación de las niñas es baja, por ejemplo, EE. UU., donde solo el 54,3 % de las adolescentes de 13 a 15 años habían recibido dos o tres dosis de vacunación contra el VPH en 2020.

Los chicos también deberían vacunarse contra el VPH

Esto ha llevado a varios países, entre ellos el Reino Unido, Australia y los EE.UU., a ampliar sus recomendaciones nacionales de vacunación contra el VPH para incluir a los varones jóvenes, aplicando una política de vacunación neutral en cuanto al género.

Pero disponer de una política de vacunación universal no garantiza la cobertura. Hay una proporción significativa de algunas poblaciones que se oponen a la vacunación contra el VPH debido a preocupaciones sobre la seguridad, la necesidad o, en algunos casos menos comunes, el fomento de la promiscuidad.

Paradójicamente, existen algunas pruebas procedentes de estudios de población de que, posiblemente en un esfuerzo por abstenerse de las relaciones sexuales con penetración, los adultos jóvenes pueden practicar en su lugar el sexo oral, al menos al principio. Sin ser conscientes de que eso también supone un riesgo.

Comentarios


Las escuelas activas mejoran la salud de sus estudiantes, pero ¿cómo hacerlas realidad?

Autor: Javier Brazo-Sayavera Profesor del área de Educación Física y Deportiva, Universidad Pablo de Olavide. Autor: Danilo Rodrigues Pereira da Silva Profesor...

septiembre 19, 2023

¿La diabetes puede afectar la salud dental?

¿Sabías que existe una relación entre nuestra salud bucodental y la diabetes? Nuestra sonrisa también refleja nuestra salud física

septiembre 6, 2023




Más de categoría

Las escuelas activas mejoran la salud de sus estudiantes, pero ¿cómo hacerlas realidad?

Autor: Javier Brazo-Sayavera Profesor del área de Educación Física y Deportiva, Universidad Pablo de Olavide. Autor: Danilo Rodrigues Pereira...

septiembre 19, 2023

¿La diabetes puede afectar la salud dental?

¿Sabías que existe una relación entre nuestra salud bucodental y la diabetes? Nuestra sonrisa también refleja nuestra salud física

septiembre 6, 2023
Hombre trabajando

Cuatro tips para entrenar a tu cerebro y ser más productivo

Muchas personas podrán identificarse con esta situación: sentirse fatigados luego de unlargo día de trabajo. A pesar de que...

agosto 29, 2023

Más allá del ‘jet lag’: ¿cómo afecta a nuestro organismo viajar en avión?

Autor: José Miguel Robles Romero Profesor Doctor de la Facultad de Enfermería, Universidad de Huelva Todo el mundo está...

agosto 24, 2023