En notas musicales 25/04/16

5 de abril: Ella Fitzgerald (25 de abril de 1917 – 15 de junio de 1996, 79 años) El 25 de abril de 1917 nació… 5 de abril: Ella Fitzgerald (25 de abril de 1917 – 15...

25 de abril, 2016
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5 de abril: Ella Fitzgerald (25 de abril de 1917 – 15 de junio de 1996, 79 años) El 25 de abril de 1917 nació…

5 de abril: Ella Fitzgerald (25 de abril de 1917 – 15 de junio de 1996, 79 años)

El 25 de abril de 1917 nació la mujer conocida como "La Primera Dama de la Canción", Ella Fitzgerald. Su canto fue distinguido e influencia notable para los géneros del jazz vocal, blues, swing, bebop y pop tradicional, gracias a su pureza de tonos, dicción impecable, fraseo, entonación y capacidad de improvisación. Ella hizo una carrera memorable, tras una difícil adolescencia y es de las voces más importantes en el catálogo de Verve Records, así como una de las intérpretes obligadas de los "Estándares Americanos", o el Gran Cancionero Americano. Murió en Beverly Hills, California, a los 79 años.
  • Ella Fitzgerald – "A-Tisket, a-tasket"
 
Ella Jane Fitzgerald nació en Virginia en 1917, hija de William y Temperance Fitzgerald; sus padres no estaban casados, aunque compartieron dos años en la vida de Ella, antes de que Temperance se mudara con el portugués, Joseph Da Silva, a Nueva York como parte de la gran migración de afroamericanos a tal ciudad. Inició su educación de manera formal a los seis años y siempre destacó por sus altas calificaciones. Se apasionó por el baile desde el tercer grado y sus primeras incursiones en la música fueron por la formación metodista en la religión. Además, amaba la música de Louis Armstrong, Bing Crosby, las Boswell Sisters y se enamoró del estilo de Connie Boswell, al punto de querer ser como ella. A los 15 años perdió a su madre y al año se mudó con su tía a Harlem. Se cree que Da Silva pudo haber abusado de ella en ese tiempo. Después de ser vista en un círculo de la mafia en el que rondó por burdeles, Ella se convirtió en indigente. Encontró la estabilidad con la orquesta de Chick Webb, con quienes interpretó el arrullo "A-Tisket, A-Tasket" que le ganó fama y popularidad.
  • Ella Fitzgerald & Louis Armstrong – "Dream a little dream of me"
 
En 1939, ocurrió otro hecho determinante en la carrera de Ella Fitzgerald cuando Chick Webb murió. La cantante se hizo cargo de la orquesta y grabó con ellos cerca de 150 canciones en total, entre 1935 y 1942. Posteriormente, al disolverse Ella and Her Famous Orchestra, grabó muchos temas con Bill Kenny & the Ink Spots o Louis Jordan & the Delta Rhythm Boys. Empezó a grabar al lado del empresario de jazz, Norman Granz, quien se convirtió al poco tiempo en su manager -aunque una década después la llegó a grabar en uno de sus varios sellos discográficos-. En el apogeo de las grabaciones swing bebop, Fitzgerald cantaba con Dizzy Gillespie, con quien adquirió también su afamado estilo "scat" en el canto. Muchos otros músicos, entre los que destaca Louis Armstrong, trataron de imitar la improvisación de la vocalista.
  • Ella Fitzgerald – "It don't mean a thing if it ain't got that swing"
 
La discográfica legendaria de estilos como jazz, blues y soul, Verve Records, fue un proyecto que Norman Granz creó en torno a Ella Fitzgerald. Ese período resultó crucial para Ella, pues sentía que sólo cantaba estilos como bebop y que hasta ahí llegaría su búsqueda musical. En 1955, Fitzgerald inició su compromiso con el club Mocambo de Hollywood, gracias a que Marilyn Monroe apoyó y convenció al dueño la contratación. Esto ayudó al impulso de la serie Songbook que Ella inició en 1956 con el "cancionero" de Cole Porter. Posteriormente, Ella hizo el de Duke Ellington y fue el único en el que el mismo compositor participó a su lado
  • Ella Fitzgerald – "Cheek to Cheek"
 
En 1963, Verve Records fue vendida a MGM y cuatro años después, fracasaron en renovar el contrato de Ella Fitzgerald. Durante los siguientes cinco años, Ella coqueteó entre discográficas como Atlantic, Capitol y Reprise, pero para entonces su catálogo ya era una partida diferente al catálogo típico de jazz. Fue hasta 1972 que Ella firmó con Pablo Records al lado de Norman Granz. Coin ellos llegó a grabar hasta 20 producciones, con quienes logró algunos de sus mejores trabajos; sin embargo, para entonces Fitzgerald ya experimentaba algunos problemas en la voz y su voz resultaba más "dura", con un vibrato más amplio.
  • Ella Fitzgerald & the Ink Spots – "Into Each Rain Some Rain Must Fall"
 
Además de su carrera en la música, Ella logró un sorprendente conjunto de colaboraciones que destacan las participaciones de Duke Ellington, Count Basie o Bill Kenny & The Ink Spots. Llegó a participar también en cintas fílmicas y programas de televisión, e incluso se hizo presente en comerciales para marcas de tarjetas de crédito, cintas de grabación y hasta comida rápida. En 1993, la diabetes que le aquejaba le costó ambas piernas, además de padecer afectaciones en la vista. Tres años después, se cansó de estar en el hospítal y decidió pasar sus últimos días en casa. Quiso disfrutar a su hijo Ray Brown Jr. y su nieta Alice, hasta morir el 15 de junio en la ciudad de Los Ángeles, California.

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