El regreso del Ébola

A finales de marzo de este año, el gobierno de Guinea notificó a la Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre un brote de 86 casos de Ébola en el… A finales de marzo de este año,...

12 de agosto, 2014

A finales de marzo de este año, el gobierno de Guinea notificó a la Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre un brote de 86 casos de Ébola en el…

A finales de marzo de este año, el gobierno de Guinea notificó a la Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre un brote de 86 casos de Ébola en el área rural del sureste del país. Días después, se detectaron los primeros casos en la capital de Guinea 1 y en Liberia. Actualmente, dos países más han confirmado muertes por Ébola: Sierra Leona y Nigeria. 2

Fuente: Elaboración propia en base a OMS (http://www.who.int/csr/don/2014_08_11_ebola/en/)  *Incluyen muertes y casos confirmados, probables y sospechosos, al 12 de agosto de 2014

¿Qué es el Ébola y cómo se manifiesta?

El Ébola es una enfermedad severa, ocasionada por el virus del mismo nombre, que afecta  a humanos y a otros mamíferos. Tiene las siguientes particularidades:3




  • El virus se transmite de animales a humanos. A partir de ahí, el virus se transmite de humano a humano, a través del contacto directo con la sangre y fluidos corporales (sudor y saliva). No obstante, tocar el cuerpo de una persona muerta por Ébola es especialmente riesgoso.
  • Los familiares de los enfermos y, especialmente, los médicos y enfermeras que los  atienden, tienen el mayor riesgo de contraer la enfermedad.
  • Entre 2 y 21 días después del contagio genera fiebre alta, debilidad, dolor muscular y de cabeza y garganta, vómito, diarrea, falta de apetito, fallas renales y sangrado interno y externo.
  • En la actualidad no existen vacunas, terapias ni medicamentos contra el Ébola, sólo un tratamiento experimental que podría combatir al virus.4

El actual brote de Ébola

El brote de este año es particularmente notorio porque, a diferencia de brotes anteriores:

  • Ha ocurrido en ciudades grandes, incluyendo capitales.
  • Es la primera vez que se presenta en África Occidental, pues anteriormente sólo había ocurrido en la parte central del continente (Congo, Uganda y Sudán).
  • Es el que ha resultado en el mayor número de enfermos y muertes desde que la enfermedad fue descubierta en 1976.

La respuesta internacional

El pasado viernes 8 de agosto, la OMS estableció que el brote es una emergencia sanitaria internacional, especialmente porque los países afectados y los más cercanos tienen sistemas de salud frágiles que facilitan la transmisión del virus en las comunidades y en las clínicas. Recomendó coordinar la respuesta internacional, aplazar los eventos y reuniones  públicas en los países afectados y efectuar escaneos en los puertos de entrada y salida, aunque no restricciones a viajes y al comercio con estos países.5 El Banco Mundial asignó 
200 mdd para asistir de emergencia a los países afectados para que contrarresten la enfermedad. 6

Estados Unidos y España han repatriado a nacionales que contrajeron el virus del Ébola, los cuales han sido tratados con el medicamento experimental ZMapp. Los dos pacientes estadounidenses permanecen estables, pero el paciente español, el sacerdote de 75 años Miguel Pajares, falleció esta mañana y su cuerpo será incinerado. Esto ocurrió el mismo día que la OMS anunciara la aprobación del uso de tratamientos experimentales en personas contagiadas de Ébola, después de que un panel de expertos concluyera que “es ético ofrecer [con transparencia, consentimiento del enfermo, confidencialidad, etc.] intervenciones experimentales, cuya eficacia y efectos secundarios se desconocen, como 
potencial tratamiento o prevención”.7 Además, en septiembre comenzarán los ensayos clínicos de potenciales vacunas contra el virus. 8

El gobierno de Liberia ha dado a conocer la adquisición de ZMapp para algunos de sus pacientes, aunque debido a la escasez del medicamento, sólo se administrará a un pequeño grupo de pacientes (personal médico infectado).

El lado cultural, social y político

El trabajo de prevención y control de la enfermedad ha sido especialmente difícil por: 

a) Las condiciones económicas 

Los principales países afectados se encuentran entre los más pobres del mundo y cuentan con sistemas de salud pública rudimentarios. La falta de acceso a agua para el aseo se relaciona con mayor transmisión de la enfermedad.

b) La situación política

Los países de África Occidental tienen una larga historia de gobiernos corruptos y totalitarios, lo cual ha creado una población escéptica que prefiere curanderos tradicionales sobre las clínicas gubernamentales, las cuales ven con hostilidad. Por ejemplo, el envío de médicos y enfermeras militares por parte de la armada de Sierra Leona a una región históricamente de oposición (Operación Pulpo), ha sido recibido con desconfianza por la población, que sospecha que el gobierno quiere inyectarles el virus para deshacerse de la oposición. 9 Pobladores de algunas regiones incluso han negado el acceso a médicos.10 Sin duda todas las falsas creencias están aumentando la posibilidad de que se propague aún más el virus.

c) El arraigo de prácticas culturales y religiosas en las comunidades más afectadas.

El manejo correcto de los cadáveres es crucial para detener la expansión del virus, pues éste permanece presente en el cuerpo aun después de la muerte. Los funerales tradicionales, en los que los cadáveres son manipulados por quienes los lavan y son admirados por personas de la comunidad, son un foco de contagio importante. El gobierno de Liberia ha pedido a sus ciudadanos cremar a las víctimas para evitar más contagios, pero la desconfianza en el gobierno ha llevado a familias a abandonar los cadáveres en las calles.11

Conclusiones

  • El brote de Ébola ha dado lugar a varias especulaciones que es necesario combatir mediante la información clara y precisa. Una de ellas es que la enfermedad fue ignorada por la comunidad internacional hasta que infectó a ciudadanos de países desarrollados que se encontraban en África. 
  • Los organismos internacionales y autoridades nacionales, deben privilegiar medidas que apoyen a los gobiernos de los países afectados a prevenir la transmisión de la enfermedad, en vez de medidas que prohíban la circulación de personas entre países.
  • Para atacar el problema de raíz, es necesario que las autoridades se apoyen en líderes y curanderos locales, que cuentan con mayor credibilidad de la población, para convencerla de los peligros de la enfermedad y las formas de evitar su transmisión.

___________________________________________________________

  1. Conakry.
  2. Informes sobre Ébola de la “Alerta y Respuesta Mundiales” de la OMS, especialmente del 23/3/2014, 30/3/2014, 28/5/2014 y 27/7/2014 disponibles en http://www.who.int/csr/don/archive/year/2014/en/
  3. http://www.cdc.gov/vhf/ebola/outbreaks/guinea/qa.html y http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs103/en/
  4. http://www.eluniversal.com.mx/el-mundo/2014/descartan-posibilidad-de-brote-de-ebola-en-eu-1028812.html
  5. http://www.who.int/mediacentre/news/statements/2014/ebola-20140808/en/
  6. http://www.bbc.com/news/health-28678699
  7. http://www.who.int/mediacentre/news/statements/2014/ebola-ethical-review-summary/en/
  8. http://www.24-horas.mx/ensayos-de-potenciales-vacunas-contra-el-ebola-comenzaran-en-septiembre-oms/
  9. http://www.economist.com/news/middle-east-and-africa/21610250-many-sierra-leoneans-refuse-take-advice-medical-experts-ebola-death
  10. http://www.msf.fr/actualite/articles/certains-virus-ebola-releve-ordre-magique (en francés)
  11. http://www.bbc.com/news/world-africa-28640745

 

 

 

 

 

 

Comentarios

Academia Semper: un esfuerzo de divulgación histórica

En Monterrey (Nuevo León) el Candidato a Presidente de la Planilla “José Celso Guajardo” MCP. Óscar Tamez Rodríguez, presentó la Revista  Academia...

noviembre 12, 2020

A finales de marzo de este año, el gobierno de Guinea notificó a la Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre un...

enero 1, 1970




Más de categoría

Academia Semper: un esfuerzo de divulgación histórica

En Monterrey (Nuevo León) el Candidato a Presidente de la Planilla “José Celso Guajardo” MCP. Óscar Tamez Rodríguez, presentó...

noviembre 12, 2020

Viene, Viene… On behalf of: “Savior Hundred Fires”

H.H. Cortes de Justicia de los Estados Unidos de América: Presentes. Con fundamento en el “T-Mec” (¡México! “Siempre fiel”...

octubre 19, 2020
Tour de Cine Francés

La edición número 24 del Tour de Cine Francés llega a México

A partir del ocho de octubre de este año, dará inicio la edición 24 del Tour de Cine Francés,...

septiembre 21, 2020

El Meollo del Asunto | Divide y Vencerás, no siempre

La máxima con su variante, “divide e impera”, fueron frases utilizadas por el gobernante romano Julio César y el...

septiembre 21, 2020