EL NUEVO CORONAVIRUS BRITÁNICO

Hace dos semanas comenzaron a aparecer una serie de pequeñas notas inquietantes acerca de un nuevo mutante del coronavirus que se estaba dispersando  agresivamente en Gales y el sudeste de Inglaterra. Desafortunadamente, el rumor se hizo realidad...

22 de diciembre, 2020

Hace dos semanas comenzaron a aparecer una serie de pequeñas notas inquietantes acerca de un nuevo mutante del coronavirus que se estaba dispersando  agresivamente en Gales y el sudeste de Inglaterra. Desafortunadamente, el rumor se hizo realidad y ahora tenemos una confirmación y una serie de datos intrigantes que seguramente constituyen una nueva amenaza para nuestro país.

El 18 de diciembre, el Primer Ministro Británico celebró una junta con su Gabinete de Seguridad para analizar y determinar las medidas sanitarias precautorias para enfrentar a este nuevo mutante que amenaza con invadir otros territorios. Antes de que la reunión terminara, Matt Hancock, el Ministro de Salud llamó e instruyó a su secretario para que de inmediato preparara un comunicado para la comunidad afectada. La tesis del edicto era: Nadie entra ni sale de los límites de… sin haberse registrado y haber pasado una inspección médica previa.1 

Los virólogos asistentes a la junta explicaron que este nuevo virus tiene una altísima capacidad de mutación que le permite acelerar su dispersión con diferentes grados de infectividad. Se trata de una cepa que ya había aparecido en Londres a mediados de noviembre, también se detectó en Bélgica donde se esparció con gran velocidad. Los cálculos revelaron que tiene un grado de dispersión del 70% más rápido que ninguna otra cepa, eso lo hace extremadamente peligroso porque desaloja a las otras cepas y se convierte en el factor dominante de la región. Su éxito radica en que sufre mutaciones que le permiten un mayor grado de infectividad porque la proteína de las estructuras espinosas que se conectan con la pared celular de las células humanas o animales, sufren modificaciones que alteran la adherencia, haciéndola más firme y más rápida. En los últimos 10 días, la cepa ha aparecido en forma discreta en Dinamarca, Australia y Holanda; quienes ya han tomado las providencias necesarias para anularlo.2

Antes de continuar será necesario recordar que el virus original de Wuhan no es el mismo que se ha encontrado en otras partes del mundo3. Este nuevo mutante tiene 17 alteraciones genéticas comparadas con las otras cepas patógenas que han infectado en otros países, la mayoría tienen que ver con las proteínas que forman las espinas que intervienen en el proceso de la adherencia. Recordemos que las proteínas reaccionan con los sitios receptores ACE2 de las células humanas o animales2

Una característica observada en todos los procesos de la adherencia en todas las cepas virales es que cualquier individuo con bajas defensas inmunológicas será presa fácil del virus, pero eso no es todo. La condición de inmunosupresión ocasionará mutaciones al virus que lo hacen mucho más agresivo. En última instancia, tendremos que el estado clínico del individuo en vías de la infección determinará la gravedad de la sintomatología.

Ante todas estas consideraciones, surge la pregunta clave: ¿serán efectivas las vacunas existentes? Es muy posible que sí sean eficientes porque están diseñadas para neutralizar (reacción inmunológica) a las proteínas que intervendrán en la adhesión. Además, las vacunas también pueden bloquear otras estructuras de los virus; sin embargo, no es posible asegurar que esto sea lo que va a suceder, ya que si el virus consigue mutar de nuevo, habrá que volver a empezar.




En realidad, el virus también se va adaptando en cada ocasión que infecta a alguno de nosotros y llegará la ocasión en que la vacuna no le hará ningún efecto. Algo muy similar al caso del virus de la gripe, donde cada año necesitamos una nueva vacuna para asegurar alguna respuesta inmunológica que nos proteja de la molesta sintomatología.4

Los británicos no la tienen nada fácil, los reportes dicen que la situación está fuera de control y estamos en plena temporada de excesivo tránsito de personas por las vías aéreas y la marítima. Por lo pronto, Francia ha cerrado el servicio de transbordador a Calais (se transportaban cerca de 10 000 personas en estas fechas), mientras que otros países como Irlanda, Bélgica, Suiza, Alemania, Italia y Canadá   han suspendido todos sus vuelos de ida y vuelta a Inglaterra.   

Las autoridades mexicanas dicen que van a estudiar la situación, aunque no han dicho cuándo tomarán una decisión; mientras tanto, tampoco se ha activado ninguna orden de cuarentena o examen diagnóstico reciente de la prueba del coronavirus a ningún vuelo charter o comercial destinado a aterrizar en suelo mexicano, que es lo usual en estos casos.

Tal pareciera que este dominante coronavirus anda en busca de inocentes victimas ignorantes de su realidad.

REFERENCIAS:

  1. Heather Steward. Nadeem Badshah. Brian Johnson calls crisis meeting over new Covid strain. The Guardian. December 18, 2020.
  2. Rachael Rettner. Is the new UK coronavirus variant more contagious? LiveScience December 21, 2020.
  3. Antonio G. Trejo. SARS-CoV-2 El Enemigo Implacable. Ruiz Healy Times. Julio 22, 2020.
  4. James Gallagher. New coronavirus variant: What do we know? BBC News December 20, 2020.

Correo electrónico: [email protected]

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