TIEMPOS NUEVOS, TIEMPOS DE NACIONALIZACIONES

Que haya al menos dos compradores en la mezcla de British Steel en Scunthorpe es una buena noticia y con suerte garantizará empleos en la planta y en su cadena de suministro. Pero vender al Fondo de Pensiones...

6 de agosto, 2020

Que haya al menos dos compradores en la mezcla de British Steel en Scunthorpe es una buena noticia y con suerte garantizará empleos en la planta y en su cadena de suministro. Pero vender al Fondo de Pensiones Militar de Turquía o al Grupo Jines de China, de lo que se sabe muy poco, conlleva riesgos para los trabajadores y para el Reino Unido industrialmente. Queda un camino diferente a seguir: la nacionalización.

Aunque la producción de acero es problemática para el cambio climático, todavía la necesitaremos, toneladas y toneladas, si queremos una economía más limpia. Por ejemplo, las líneas de ferrocarril que se hacen en Scunthorpe son críticas para una economía descarbonizada.

Está en juego no solo una empresa, sus 4400 empleados, las 25 000 personas que trabajan en su cadena de suministro y el costo estimado para la economía del Reino Unido de £ 2.8 billones en ganancias perdidas en la próxima década. El futuro de una ciudad entera, una ciudad siderúrgica desde mediados del siglo XIX, su identidad, las empresas que dependen de los salarios de las personas y cualquier sensación de esperanza futura es lo que cuestionará el cierre de la acería de Scunthorpe. Y dada la necesidad del Reino Unido de invertir y construir infraestructura verde, como los ferrocarriles, el acero es de importancia estratégica nacional. La combinación de estos factores significa que el gobierno debería superar cualquier objeción ideológica a una compra estatal, rechazar las ofertas de Turquía y China y mantener el control de British Steel en interés nacional. Como mínimo, el interés de los compradores extranjeros sugiere que British Steel es visto como un activo potencialmente viable.1

En el distrito electoral del norte de Lincolnshire en el que se encuentra Scunthorpe, 55 185 personas votaron para abandonar la UE frente a 23 797 para permanecer. Alrededor de las mesas del centro de Londres, muchos pueden estar observando cómo la amenaza del Brexit ha empeorado las condiciones del mercado para los fabricantes de acero ya debilitados en el Reino Unido y cómo, por lo tanto, personas en lugares como Scunthorpe se han disparado.

Pero Brexit es solo una parte del último capítulo del largo volumen sobre los problemas de British Steel. Desde que Margaret Thatcher se situó por primera vez en los escalones del número 10 en 1979, los sucesivos gobiernos del Reino Unido han optado por retirar todo, excepto los huesos más básicos de apoyo de las industrias fundamentales de Gran Bretaña, de las cuales el acero es uno. Desde entonces, Westminster se ha aferrado a una ideología que le ha fallado a la gente de Scunthorpe y muchos otros lugares que, hasta el instrumento contundente del referéndum de la UE, no tenían voz alguna sobre cómo se manejaba la economía.

Por lo absurdo de este modelo económico, ahora la preferencia por defecto de nuestros responsables políticos, que en Fife, firma de fabricación de acero BiFab, está en bolas de naftalina mientras que las importaciones de energía gigante FED las carcasas de las turbinas en su nuevo parque eólico marino de Indonesia. Eso no quiere decir que las empresas del Reino Unido no deberían ser lo suficientemente competitivas como para ser parte de un mercado global. Pero desde naciones como Indonesia hasta algunos de nuestros vecinos europeos más cercanos, los gobiernos intervienen habitualmente para garantizar que las industrias fundamentales tengan cadenas de suministro garantizadas y libros de pedidos ampliamente llenos.




British Steel fue comprado por Greybull Capital en 2016 por 0.9 dólares. El vendedor era el conglomerado indio Tata, que había adquirido la planta junto con otros cuando se hizo cargo del enfermo gigante de acero europeo Corus en 2007. Es muy discutible que cualquier propietario de fabricantes de acero en el Reino Unido pueda prosperar en el ambiente hostil  que los gobiernos del Reino Unido han creado en la industria .El negocio restante de Tata en Port Talbot también está luchando.

El capital privado es un modelo de propiedad completamente equivocado para mantener a flote estas industrias y las comunidades que dependen de ellas. Todavía no conocemos todos los detalles, pero según los informes, Greybull ha cobrado honorarios de gestión de British Steel por un total de £ 9m e intereses sobre préstamos por un total de 30 dólares, aunque British Steel aún no ha pagado el último.

Es poco probable que Greybull pierda cuando British Steel ingrese a la administración. Pero la fuerza laboral de la compañía, sus proveedores, Scunthorpe y la economía en general lo harán. Será un desastre tanto político como económico. El fracaso de una empresa tan importante en un lugar tan resonante de todos los problemas actuales del Reino Unido intensificará aún más la sensación de pérdida que contribuyó a la votación del Brexit y hasta ahora solo ha comenzado a enviar ondas de choque a través de la política del Reino Unido.

El hecho de no nacionalizar British Steel expone la fe ciega del gobierno actual en los mercados y la negativa a apartarse de su ideología, incluso cuando se enfrenta a la verdad. No es demasiado tarde para que el gobierno intervenga y se haga cargo de la empresa, lo que tendría el efecto inmediato de mantener a las personas en el trabajo y la economía de una ciudad a flote. Este es absolutamente el papel apropiado del gobierno.

Pero no debería detenerse ahí. Después de la nacionalización debería venir un enfoque triple:

El primero debería centrarse en la estrategia industrial de British Steel para asegurar sus cadenas de suministro y completar su cartera de pedidos con una política de adquisición proactiva. El segundo debería ser crear una empresa propiedad de los trabajadores y, a mediano plazo, entregar el negocio a sus empleados para que puedan beneficiarse de un dividendo de propiedad, así como en sus paquetes salariales. El tercero es la producción verde de acero del Reino Unido en Scunthorpe, por ejemplo, invirtiendo en la planta para reducir sus emisiones de carbono y utilizando acero cerca de donde se fabrica para ahorrar millones de toneladas de carbono utilizado en el transporte marítimo.

Scunthorpe merece algo mucho mejor de lo que parece obtener de los fundamentalistas del mercado en el gobierno actual. Se necesita nada menos que una nacionalización inmediata; cualquier cosa menos será una traición de toda una ciudad y enviará ondas de choque a través de los núcleos industriales del Reino Unido.

¿En tiempos de crisis no será momento temporal de nacionalizaciones? 

 1 Es hora de repensar un modelo económico fallido, NEF, 2020.

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